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Monnaie ou argent ?

jeudi 18 octobre 2007

Avec le latin (moneta, pecunia), le français distingue mieux ces deux termes que beaucoup d’autres langues. L’anglais, par exemple, dit bien currency (distinct de money  !) mais l’usage en est moins courant que monnaie en français.

La différence n’est pourtant pas mince…

En première analyse, la monnaie » est plus objective que l’argent qui s’expose facilement à des jugements de valeur : l’argent est bien ou mal gagné… Plus précisément, le rapprochement des deux termes éveille la contradiction fondamentale qui hante la monnaie : fondée sur un consensus social, le pacte monétaire, la richesse consiste dans l’appropriation privée de l’argent (exprimé dans l’unité monétaire qui la valide à défaut de la légitimer).

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